Virtualización del almacenamiento

La virtualización de servidores de VMware, Citrix y Microsoft ha conquistado el mundo empresarial y permite a las organizaciones consolidar decenas o cientos de servidores de hardware en uno o en unos pocos servidores que contienen varios servidores virtuales. Los resultados son costes de hardware mucho menores, un uso más eficiente de los recursos de los servidores, ahorros energéticos y de refrigeración, flexibilidad y agilidad.

La virtualización del hardware existente y su conversión en archivos que se ejecutan en paralelo en un servidor grande soluciona muchos problemas. Las principales ventajas son la reducción de costes como el consumo de energía, el ahorro económico asociado a la cantidad reducida de sistemas únicos y un uso muy mejorado de las capacidades ofrecidas.

El principal problema que se debe solucionar es dónde almacenar los datos, ya que tanto la virtualización como los servidores virtuales deben almacenar sus datos en algún lugar. Hoy en día organizaciones de todos los tamaños ven cómo sus necesidades de almacenamiento casi se duplican e incluso se triplican cada año a medida que digitalizan sus procesos empresariales, amplían su presencia en Internet, adoptan aplicaciones de audio y vídeo que consumen mucho espacio, y conservan archivos y datos más tiempo para cumplir las normativas y requisitos legales. Por desgracia, en el mundo físico, el almacenamiento suele estar vinculado a un único servidor o aplicación. Aunque existen muchos tipos distintos de soluciones de virtualización, el concepto de almacenamiento para virtualización es muy sencillo y parecido al de la virtualización de servidores. Resume el aspecto lógico del almacenamiento a partir del físico, permitiéndole agrupar y compartir grandes cantidades de almacenamiento entre varias aplicaciones y servidores, sin importar el hardware físico subyacente. Enmascara las complejidades subyacentes de la configuración y gestión de dispositivos de almacenamiento individuales y coloca todo el aprovisionamiento, la gestión y la asignación en una única interfaz de gestión de virtualización. El resultado es un único grupo de almacenamiento lógico que puede segmentar, trocear y asignar a las aplicaciones a voluntad.

Tecnología de almacenamiento

NAS, Almacenamiento externo en red, es un almacenamiento de datos informáticos de nivel de archivo conectado a una red informática que proporciona acceso a los datos a un grupo heterogéneo de clientes. NAS no solo funciona como un servidor de archivos, sino que se ha diseñado específicamente para esta tarea. “Nivel de archivo” significa que un NAS recibe datos en formato de archivos enviados por un cliente en la red. Por tanto, NAS proporciona capacidad de almacenamiento y un sistema de archivo interno para almacenar los archivos recibidos. El tráfico de datos entre los clientes y el NAS se basa en protocolos como SMB/CIFS (Bloque de mensajes del servidor/Sistema de archivos de Internet común), FTP (Protocolo de transferencia de archivos) o NFS (Sistema de archivos en red).

La otra principal tecnología de almacenamiento de datos es SAN, Red de área de almacenamiento. SAN es una red dedicada que proporciona acceso al almacenamiento de datos de nivel de bloque consolidado.

Las redes SAN se utilizan principalmente para poner a disposición de los servidores dispositivos de almacenamiento como matrices de discos, para que los dispositivos aparezcan como vinculados localmente al sistema operativo.

Una SAN suele tener su dispositivo de almacenamiento al que por lo general otros dispositivos no pueden acceder a través de la red de área local; habitualmente es el comportamiento opuesto de un NAS. Las SAN suelen utilizar iSCSI, acrónimo de Interfaz estándar de equipos pequeños de Internet, un estándar de redes de almacenamiento basado en protocolo de Internet (IP) para enlazar instalaciones de almacenamiento de datos. Este protocolo permite a los clientes (denominados iniciadores) enviar comandos a dispositivos de almacenamiento iSCSI (destinos) en servidores remotos. Esto permite a las organizaciones consolidar el almacenamiento en matrices de almacenamiento de centros de datos al tiempo que proporcionan hosts (como servidores web y de base de datos) con el aspecto de discos locales.

NAS frente a SAN

 

La virtualización se puede llevar a cabo con un almacenamiento externo en red, con una red de área de almacenamiento o con ambos, pero por lo general no es una buena idea combinar los dos en una estrategia de virtualización, ya que las diferencias de rendimiento entre NAS y SAN son importantes. Algunas soluciones también funcionan con almacenamiento en servidores. La mayoría de organizaciones virtualizan una opción o la otra, y las SAN suelen tener más aceptación debido a sus ventajas de rendimiento. Sin embargo, una empresa pequeña que utiliza principalmente NAS puede emplear la virtualización basada en NAS con buenos resultados.

Tal como se ha indicado anteriormente, existe una gran diferencia entre NAS y SAN en cuanto a su sistema de funcionamiento individual. La parte de NAS se basa en archivos, la parte de SAN se basa en nivel de bloques. Esto podría malinterpretarse como que no existe conexión entre ambos mundos.

Las unidades TeraStation™ de las series 4000, 5000 y 7000 de Buffalo permiten tanto NAS como iSCSI en la misma máquina. Con la ayuda del llamado LVM, Gestor de volúmenes lógicos, el usuario puede proporcionar una parte de la capacidad total con fines de NAS y grupo de trabajo, otra parte se puede dedicar al llamado LUN, Número de unidad lógica, y a la capacidad de iSCSI para el entorno de virtualización.

Uso simultáneo como servidor NAS y destino iSCSI

Cree volúmenes NAS e iSCSI en una sola matriz RAID. Permite el uso simultáneo de NAS e iSCSI en un solo dispositivo.

Ventajas

  • La unidad TeraStation se puede colocar prácticamente en cualquier lugar de la oficina
  • Coste total de propiedad bajo ya que existe un almacenamiento centralizado para ambos entornos
  • Fácil de usar, ya que es posible realizar toda la gestión sin haber cursado estudios superiores de informática

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